• 挖古錢,延續千年的文化游戲

    來源:金葉文苑(煙草內網) 發布時間:2019-11-27 09:56

    巫溪寧廠古鎮的老人和孩子們,每年冬春季節都喜歡一種特別的游戲——在后溪河挖古錢。后溪河是大寧河的支流,寧廠古鎮就建在后溪河兩岸。鎮里老人說,這種游戲已有上千年歷史。

    第一次到寧廠是在那年初春,山上草木枯萎,新葉尚未長出。鎮子里年輕人多外出了,只留下老人孩子,街道很干凈,也很寂靜。后溪河流量減小,看上去很枯瘦了,大部分河床露出水面。河床由細沙和卵石鋪成,但并不平坦,到處可見一個連一個的沙石坑。有幾個十來歲的孩子手拿一種短把尖鋤在翻挖河床,沙石坑就是這么挖出來的。不時有人撿拾起什么東西來,孩子們就高興地歡呼,奔跑,十分快樂。

    那時我禁不住好奇,攔住奔跑的孩子,問他們挖到了什么。孩子笑著回答說挖到了錢,還伸出手來讓我看。是兩枚圓型帶方孔的金屬塊,一半已經裂開,還生了銹,看不清上面的字跡,但是銅錢無疑。“這河道里怎么可能挖出錢來?”我更好奇了。

    “就是能挖出來!”“原先挖錢的人還要多!”“很多大人也來挖!”

    幾個孩子七嘴八舌地搶著說,仿佛在炫耀自己家鄉的財富。孩子們說,后溪河每到冬天露出河床,鎮上的人都要來挖古錢,各種各樣的錢都有。一個冬天挖過,第二年漲水把河床沖刷過,到冬天再挖,又能挖出古錢來。至于這種活動是從什么時候興起的,孩子們摸著腦袋卻說不出來,只是強調他們從記事起就跟著大人到河里來了,是一種很好玩的游戲。

    去鎮上走訪老人。老人們說,他們當小孩時也跟著大人挖河床找古錢,大人的大人一直往上也不知多少代了??傊?,這河里的古錢似乎從來就是取之不盡挖之不竭的。為了證明這說法可信,一位姓傅的老先生還拿出兩大串古錢讓我看。

    傅老先生過去是鹽廠工人,退休后才把挖古錢當成了愛好,并由此發展到研究古錢和大寧河的歷史。他拿給我看的古錢用粗鐵絲串成兩個大圓圈,總有二三百枚。老先生說,他幾乎什么朝代的錢幣都挖到過,遠自秦漢時期的半兩錢和五銖錢,近至清朝和民國時期的銅錢和銀元。若論原因,可能是兩千多年來這里最通用的就是銅錢、銅板、銀元、金條之類。遲至解放前,本地商販和外地客商在寧廠做鹽和藥材生意,大都以“硬通貨”結算,紙幣用得很少。

    傅老先生的這個說法也得到了鎮里其他人證實。一些小伙子和中年婦女說,他們也在河里挖到過古錢,樣子也很稀奇,有的像一把刀,有的像一把鏟。傅老先生說那就是戰國時楚國、齊國和其他國家發行的刀幣和鏟幣,他自己也挖到過,被城里來的商販以每枚10 20 元的價格買了去。

    我到寧廠是帶著寫作任務去的,出版社約我為“巴渝古鎮”叢書寫一本書,對象就是寧廠鎮。在此之前,只知道寧廠是個因產鹽被史書記載的古鎮。到巫溪訪問過當地老人和學者,又在鹽泉、棧道、古堡和懸棺峽谷實地考察過,始知寧廠的很多傳說都有歷史根據,而且與《山海經》《水經注》等古籍的記載驚人相符。譬如《山海經》所說“大荒之中有靈山”,學者考證就是寧廠鎮龍君廟涌出鹽泉的寶源山。

    寶源山鹽泉早在4000 年前就進行了商業性開發,“巫鹽”還催生了兩個國家——巫咸、巫臷。也因為制鹽販鹽,促進了這地方的工商業繁榮,促進了航運業的發達,歷朝歷代來寧廠販鹽做生意的商船就沒有中斷過。而以各種原因導致的商船翻沉事故每年都會發生,河道里沉積下各個朝代的錢幣,以致寧廠古鎮的挖古錢游戲每年都會上演,直到現在。

    再說說我的收獲。那一天,鹽泉社區的陳師傅帶我去踏訪一座300 年前的石頭古寨下來,老邀請我去他家喝茶。攀談中陳師傅拿出一大包古錢幣讓我欣賞,說這些古錢也是從河里挖得的,我若喜歡,可以挑選帶走,隨便給點辛苦錢就行。我挑出一些古錢后,請他報個價。陳師傅說,這些古錢如果拿到城里會賣個好價。此前也有收古董的商人向他買過,一枚 5 元錢。我一共挑了 13 枚,他只算 10 枚的錢,另 3 枚就當送我。

    我挑選的古錢,最早的是唐玄宗時代的開元通寶,距今1300 年。其余多數是明清銅幣。從順治到宣統,清代共有 10 個皇帝發行了以自己年號命名的全國統一貨幣,如能收集齊全也是一件有意義的事。但陳師傅那里并不全,差了雍正、同治、宣統三種古錢。第二天再去傅老先生家,終于找到了那三種銅幣。那一刻,我也體驗到了孩子們在河床上挖古錢的快樂。迄今為止我最有價值的收藏,就是那 10 枚一套的“順康雍乾嘉,道咸同光宣”清幣。

    后來有一天,偶爾路過城里古玩市場,想起我的收藏,便向一位賣古代錢幣的老板詢價。老板回答說,如果想要全套品相良好的清幣,至少上千元。一個王朝的古錢集齊也不容易,有的皇帝在位時間短,發行的年號幣數量少,版本缺,最難找到。有的古錢既稀少又有確定來歷,其文物價值就更高了。

    我立即想到了寧廠。那些出自后溪河的古錢,每一枚都有可以確證的來源。寧廠古鎮不經意間保留下來的挖古錢游戲,已經成為中國西南社會發展史的見證。它帶給寧廠人的快樂,恐怕也不是古錢幣值能夠衡量的,其根源更在于數千年綿延不絕的歷史與文化。

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